Belgische gember

Exotische knollen uit Vlaamse grond

Bedrijf

Foodmaker

Product

Belgische gember

Ligging

Nijverheidstraat 50
2260 Westerlo

Mark Van Hove: "Vegan boeren, dat betekent landbouw zonder dierlijke meststoffen en met respect voor de natuur."

Wat verderop staan de planten met knaloranje kurkumawortels. Na een paar jaar van experiment groeien deze exotische planten nu zelfzeker in deze onverwarmde tunnel. Mark levert zijn gember exclusief aan Foodmaker, het Belgische bedrijf dat gezonde maaltijden verdeelt in zijn eigen restaurants en supermarkten. “Door rechtstreeks samen te werken op hun velden kan ik volop inzetten op experiment.”

Boer Mark Van Hove trekt een indrukwekkende knol gember uit de Vlaams-Brabantse leemgrond. Als de grond van de gigantische, vertakte knol is geveegd zien we geen grijze, rimpelige, droge huid maar een prachtig warm geel doorzichtig velletje met vurige rode uiteinden. Zo ziet een stuk verse gember er dus uit. En dan nog wel uit Vlaamse grond.

“Je zal proeven: deze gemberknollen zijn veel straffer dan wat je gewoon bent van Chinese gember”

Ondanks de slechte zomer is de gember hoog opgeschoten. “Nu het kouder wordt stuurt de plant het sap vanuit de bladeren naar de knol: alle energie zit nu onder de grond”, legt Mark uit. “Het ideale moment om de wortels te oogsten. Je zal proeven: deze gemberknollen zijn veel straffer dan wat je gewoon bent van Chinese gember. Ik geloof dat het het terroir is, maar het kan er ook mee te maken hebben dat ze zoveel verser zijn: er is niets van hun smaak verloren gegaan tijdens transport of stockage.”

“Vegan boeren, dat betekent landbouw zonder dierlijke meststoffen en met respect voor de natuur”

Mark is de eerste gecertificeerde vegan boer van België. Zijn certificaat komt vooralsnog uit Duitsland, want in ons land bestaat hier nog geen kader voor.

Mark zorgt voor een gezonde, rijke grond door groenbemesters zoals rode klaver te zaaien. Deze planten binden stikstof in de grond en dat levert voedsel voor de gewassen op. Om de biodiversiteit op zijn veld te vergroten gaf Mark een deel van zijn landbouwgrond op om heggen en stroken met wilde bloemen en grassen aan te planten. Ook een grote poel zorgt voor meer leven op het veld. “Een grotere diversiteit zorgt voor minder ziektes op het veld en geeft opnieuw ruimte aan de natuur”, aldus Mark. Al lijkt het alsof Mark al heel zijn leven met zijn handen in de grond zit, toch was boeren een late roeping. Nadat hij een carrière als hersteller van autobussen achter de rug had, besloot hij op zijn 60 een opleiding tot biologische boer te volgen. “Ik heb af en toe een nieuwe uitdaging nodig”, lacht Mark.

Dat Mark houdt van een experiment, wordt duidelijk als we door zijn tunnels wandelen. We zien geen gewone aardappelen en kolen maar wel bijzondere kruiden, aardperen, zoete aardappelen, gember en kurkuma. Hij stopt bij zijn nieuwste experiment: Camellia sinensis, oftewel de theeplant waar witte, groene en zwarte thee van gemaakt wordt. Als deze plant het goed doet in ons klimaat, dan zal Foodmaker binnenkort Belgische thee serveren. “Deze boerderij fungeert als een testcentrum”, legt foodmaker-CEO Lieven van Lommel uit die de tunnel is binnengewandeld. “Wat hier goed werkt, dat kweken we op grotere schaal op onze andere boerderij. We zoeken naar groenten en kruiden die qua smaak een verschil kunnen maken. En natuurlijk is duurzaamheid een belangrijk aspect: als we kunnen vermijden om gember van de andere kant van de wereld te importeren is dat een gigantische win.”

 

Wil je een lekker recept combineren met Belgische gember?

Deze ambacht doet mee aan de Cera actie

Spek Voor Ieders Bek

Prijs: €0.00
Cera voordeelprijs: €0

Voordeel omschrijving:

Eender welke charcuterie en gerookte producten (huisbereid) die voorradig zijn in de winkel op de dag dat je langsgaat, met een éénmalige korting van 15% op de gehele bestelling.

NIEUWE AMBACHT

Vul hier uw Cera-vennootnummer in om van dit voordeel te kunnen genieten.

Nog geen Cera vennoot?

Word hier vennoot van Cera.